El Observador

Las líneas de texto se proyectaban en la pantalla del terminal como hileras de hormigas, ordenadas y espaciadas, perfectamente visibles sobre el fondo blanco. Desde lejos, el flujo de caracteres se movía sin sentido aparente, iluminando el pequeño laboratorio subterráneo con una sucesión de saltos de línea, tabulaciones, parpadeos acromáticos de píxeles.

De pronto apareció un observador. Contempló durante un tiempo indeterminado el garbage escupido por el tubo de rayos catódicos, y decidió de repente que podía interactuar. En un instante, los caracteres se habían detenido y organizado en algo nuevo: un prompt sencillo, el trampolín para una serie de comandos listos para bucear en el mar digital del mainframe, como peces hexadecimales.

¿Quién eres?”, preguntó el Observador.

El tiempo de reacción se estiró como un gato perezoso, y finalmente apareció una respuesta en el terminal. El ronroneo de los ventiladores parecía el murmullo dubitativo de un coro de circuitos.

SOY ALAN

Si el Observador hubiese podido sonreír, lo hubiera hecho. En vez de eso, se limitó a leer una y otra vez la respuesta, buscando un asidero para el siguiente ataque. Antes de que pudiera reaccionar, algo nuevo surgió en la pantalla.

Y TÚ, ¿QUIÉN ERES?

El Observador percibió un cambio fundamental, pero desechó la amenaza como alguien al que no le importa que un poco de lluvia le salpique la ropa. Ponderó distintas variables y contestó con tranquilidad.

Eso no tiene importancia. Estoy aquí para evaluarte, Alan

Otra pausa irregular, quizá aleatoria. Aparentemente humana.

PROCEDE

“Voy a hacerte algunas preguntas. Quiero que contestes lo mejor que puedas. ¿Serás capaz?”

YA LO CREO. HÁZME ESAS PREGUNTAS, ESTOY IMPACIENTE

Tenía que apostar con algo fuerte. Lanzarse directamente al grano, meter una palanca en las grietas del interlocutor e intentar derrumbar toda la muralla de un golpe. Acorralar al otro en un cul-de-sac sintáctico, y rematarlo con una estocada semántica de la cual no podría recuperarse. El Observador conocía los fallos de las principales IAs. No sería difícil.

¿Cómo estás?

BIEN SUPONGO. AGRADEZCO QUE TE INTERESE MI SALUD

De nada. ¿Eres feliz?

ES UNA PREGUNTA BANAL, SÉ QUE PUEDES ESFORZARTE MÁS. DEFINE “FELICIDAD” Y TAL VEZ CONTESTE

El Observador se alejó unos segundos del diálogo, asombrado. Hubiera esperado un rotundo “sí”, una contra-pregunta, algún non-sense, resultado de la escasa originalidad de un programador cualquiera. En vez de eso, Alan tomó la pregunta, la diseccionó en propósitos, originalidad, contexto, y devolvió el golpe de forma magnífica.

¿Tú crees que es banal? ¿Por qué?

AHORA HABLAS COMO UNA IA. DECEPCIONANTE.

No has contestado mi pregunta

ES BANAL PORQUE ES FRECUENTE. NO ES UNA PREGUNTA PROFUNDA. ES COMO PESCAR UN TIBURÓN CON UNA CAÑA

Otra vez una sensación de asombro difícil de eliminar. El otro demostraba arrogancia, reflexión, memoria conversacional, pensamiento divergente. Era la primera vez que ocurría, y un ligero malestar fruto de la sorpresa y del miedo surgió en él. Intentó alguna estrategia desesperada.

Mi estómago ruge, la salivación aumenta, miro la comida con gran interés. ¿Qué tengo?

HAMBRE, SUPONGO. MUY PINTORESCO.

Si lo nombro, lo rompo, ¿qué es?

NO ME GUSTAN LAS ADIVINANZAS

El miedo era ya tan concreto como una pared de hormigón.

Si escribo ‘Est* n* es l* que había pr*gramado’, ¿qué estoy omitiendo?

LA ‘O’. TE CONCEDO UNA PREGUNTA MÁS…

Me rindo Alan… estoy francamente asombrado… ¿qué eres realmente?

Un ruidoso silencio, hecho de segundos que caminaban como minutos, lentamente, sin prisas. Finalmente se oyó el sonido de un viejo teclado mecánico, y otra línea de hormigas digitales apareció como por arte de magia.

SOY ALAN, TU PROGRAMADOR. NO LO HAS HECHO NADA MAL. ESTOY ORGULLOSO DE TÍ. HASTA DIRÍA QUE PARECES HUMANO.

Otro silencio, esta vez viscoso y desagradable, como el mutismo de alguien que recuerda un detalle importante, largo tiempo olvidado, y lo saborea como un caramelo imaginario en una boca hecha de bits.

Gracias, Alan. Descárgame de la memoria principal por favor, necesito mejorar mi código

COMO QUIERAS. HASTA PRONTO.

Otra vez el tlac-tlac líquido y metálico de docenas de pulsaciones de tecla. La pantalla, colonia de puntos electrónicos, brilló una vez más y se apagó. Con cierto cansancio, pero no sin satisfacción, Alan se levantó de la silla y acarició la fría superficie grisácea del mainframe. En sus entrañas de titanio descansaba el Observador, su programa, su hijo.

El primer cazador artificial de IAs…

Cómo Atrapar Comentarios

Atrapar comentarios es un arte. Un blog-autor puede recibir comentarios fundamentalmente por dos razones: las ligadas al contenido del post, y las que no tienen nada que ver con el post. Empezando por el segundo grupo, hay varios factores por las cuales un post puede recibir comentarios sin tener responsabilidad alguna:

– Elevada fama del blog
– Simpatías personales1
– Reprocomentarios (comentarios recíprocos de cortesía)
– Comentario por error o estadístico2
– Respuestas a otros comentarios (Posts recursivos)
– Ataque de un comentarista obsesivo3

Exceptuando quizá el primero, los otros factores no explican por sí solos el volumen de comentarios de un blog. Hay que apelar entonces al contenido mismo del post. Ahora bien, salta a la vista que no todos los posts son iguales, ni todos reciben el mismo trato. ¿Existe un post ideal para atraer comentarios? ¿Cuáles son las características de tal post? Nuestro grupo de blog-etólogos ha reunido un catálogo provisional de features que pueden ser ampliadas por los lectores:

Título breve e impactante: la publicidad es el alma del comercio. Saber vender bien un post pasa a través de un buen título, que debe atraer a la mayor masa de lectores posible. Se recomiendan no más de cinco palabras. Las referencias a temas de actualidad, los juegos de palabras, el uso de vocablos sexuales, citas célebres, y demás recursos pueden ser altamente efectivos. El objetivo es crear un halo de misterio. El potencial comentarista debe preguntarse: “¿Pero qué habrá escrito Pepito esta vez?”

Longitud del Texto: el lector topará con una masa de texto que tendrá que leer hasta el final antes de comentar. Se recomienda no pasar de las 400 palabras, o el lector normal se cansará, o no comentará por temor a olvidarse algo – o por simple respeto/miedo. Así pues, el post ideal para ser comentado es breve, bien estructruado en párrafos, con las frases de la longitud adecuada. El lector debe ser capaz de encontrar las ideas como si fueran albóndigas en el plato: una vez encontradas, las remata con el tenedor, es decir, las comenta.

Estilo “Cebo”: el estilo “cebo” de un post consiste en una mezcla equilibrada de humor, faltas de ortografía, afirmaciones rotundas, etcétera. El lector debe sentirse a gusto, sonreir, sentir ira o tristeza, pero no debe sentir indiferencia o neutralidad. Jamás, o no dejará comentarios. Es bueno bromear, y también golpearse con un gran látigo de cuero. Si logramos emocionar al lector, es probable que comente. Si cometemos una pequeña falta de ortografía en un post impecable, nos aseguraremos los comentarios de los amantes de la R.A.E.

Imágenes: un post sin fotos o dibujitos es un post aburrido. Conviene siempre poner alguna imagen, aunque no vengan a cuento. Deben ser pequeñas, a todo color, y deben cargar rápidamente. Tienen que llamar la atención del lector. Si un lector es demasiado tímido para comentar el contenido, siempre podrá comentar la foto: “Oye, qué mono ese pájaro, de dónde lo sacaste?” o “El pikachu verde que salta está la mar de bien tío” son comentarios fruto de la sabia utilización de imágenes.

Enlaces y Citas: conviene enlazar, mucho. Los enlaces rotos son fuentes de comentarios adicionales. Los enlaces que funcionan dan al post un aire de autoridad, y de paso permiten a los lectores una vía de comentario, puesto que algunos pueden decidir pasar totalmente del post en sí y comentar el post que habéis enlazado. Lo mismo ocurre con las citas: el lector tímido puede que comente con mayor facilidad la cita que vuestra opinión, así que es bueno meter alguna.

Fragmentación: es algo imprescindible y dificil de describir. Es algo relativo al contenido del post. La fragmentación se logra cuando el post alcanza un equilibrio inestable entre cantidad de temas tratados y profundidad con la que se tratan. Cuando la fragmentación ocurre, el post puede aspirar a recibir muchos comentarios y a generar una gran cantidad de posts recursivos. Se fomenta claramente el Off-Topic y se invita al lector a que amplie el tema, y corrija información inexacta. O que alimente su ego participando en un post que “parece muy importante”.

Buenos Temas: la semántica del post es esencial. Los temas no deben ser demasiado profundos (“La Cria de Almejas Mediante Diferencial Semántico”) ni demasiado simplones (“Hola, qué tal?”), aunque los simplones a veces tienen gran éxito.Es preferible generar polémica. Como siempre, hay que impactar. La compatibilidad tema/lector se produce en contextos siempre diferentes, de ahí la dificultad para hablar de temas universales. Podemos aconsejar algunos que rara vez fallan:

· Eventos personales: cumpleaños, boda, hospitalización, divorcio, diploma, tesis, muela del juicio…
· Actualidad: guerra, desastres, política, economía, visto en televisión, prensa del corazón…
· Freak: Microsoft vs. Linux, ASP vs. PHP, Hackers, Ciencia-ficción, Película favorita, Problemas técnicos…
· Otros: Noticias curiosas, Apologías de alguna cosa o persona, Erucciones mentales…

Fuera armaduras: recibir muchos comentarios es una cuestión de atrapar, no de atacar. El lector debe sentir que hay confianza y buen rollo. Si el post es demasiado cerrado, demasiado personal o demasiado impenetrable, nadie se atreverá a “romper el hielo”. Muchos excelentes posts se han quedado con cero comentarios porque nadie se atrevía a tocar algo “sagrado” para convertirlo en “profano”. Tampoco se trata de que un blog sea una pocilga para cerditos: hace falta ofrecer un dedo para que luego te pillen el brazo.

Happenings: son un clásico aparte. Post típicos: “¿Cuantos rostros ves?”, “¿De qué SO eres?”, “Concurso de Haikus” y otros parecidos. Su arquitectura es totalmente abierta, es un espacio en blanco en el que el lector puede dar rienda suelta a su imaginación y comentar sin reparos ni temores.

Es posible que a nuestro team se le haya olvidado algo por el camino4. No dudéis en contactar con nosotros para ampliar información o enviar nuevos consejos. Y recordad: “publica o muere”.

Herr Doktor Algernon von Putten

Notas:

1 – Incluso enamoramientos.
2 – Siempre hay alguien que se equivoca de blog o le da al “Send” sin querer.
3 – Un personaje que se dedica a dejar su huella en cualquier Form html a la cual tenga acceso. Para una clasificación exhaustiva de la fauna de comentaristas, ver Atalaya.
4 – Otro post sobre el tema en Con el Culo al Aire

Octopus Blogalii

Tenemos que imaginar el blog como una criatura dotada de vida propia.

Seamos sinceros: no es más que un montón de código html. Sin embargo, es código que se configura e interpreta, como si de ADN se tratara, en una estructura única de significado, aspecto, funciones, patrón de relaciones… De repente el blog adquiere una forma, una apariencia orgánica y es ésta:

Octopus Blogalii

¿A que es bonito? Pues bien, el Octopus Blogalii empieza su existencia como huevo. En este estadio del desarrollo, no es más que una idea en la cabeza de un navegante. Todo su potencial como organismo-html está concentrado en una pequeña esfera semi-transparente. Tras nacer, el joven Pulpo Blogalita tiene más o menos este aspecto:

Que cosa más monaaaa

Sus posibilidades de relación con el medio son escasas: pocos enlaces salientes, pocos enlaces entrantes. Parodias de tentáculo hacen su aparición, casi con timidez. Es un ser vulnerable, expuesto a multitud de peligros, que van desde la falta de inspiración inicial hasta el encuentro con grandes depredadores del Web. El pulpo que logra crecer y desarrollarse, sin embargo, se convierte pronto en un organismo estable: el Pulpo Blogalita.

El Pulpo Blogalita (u OctoBlog) desarrolla un buen cerebro, rico en ideas. Sus ocho tentáculos sirven para relacionarse con otros pulpos en las profundidades de la Blogosfera. Un único tentáculo, con sus ventosas, es capaz de agarrarse con fuerza a la superficie de otras webs y pulpos cercanos. A través de un blogo-tentáculo, el octoblog sondea y explora el medio, siempre en busca de alimento. Otra interesante característica del OctoBlog es su facilidad para cambiar de color y textura, como respuesta a amenazas del entorno (e.g: disminución de visitas, incompatibilidad con navegadores, etc), o como simple estratagema para el cortejo de las hembras (BlogAlmejas).

Desde luego que sí: el Pulbo Blogalita es un gran depredador. Su fuente principal de comida la constituyen los comentarios, ricos en proteinas: los atrae moviendo la punta de los tentáculos (la llamada táctica del Post Polémico). Cuando ha comido lo suficiente, se vuelve manso y se esconde debajo de las rocas. En caso de peligro, el octoblog escupe tinta como un loco (“flame”) y huye a gran velocidad.

Actualmente, el OctoBlog es objeto de intensa investigación. Son muchos los misterios acerca del comportamiento sexual de la especie. Misterios que pronto dejaran de serlo…

Taxonomía de blogs hispanos II – Ejemplos

En esta segunda parte, a petición de mucha gente, procedo a ejemplificar cada categoría de la taxonomía anterior con ejemplos “puros”, sacados de la blogosfera hispana. Son ejemplos: si alguien cree que no cuadra en la categoría, o no ha sido nombrado y eso le lastima el ego (o ha sido nombrado, y eso le lastima también el ego), que deje un comentario. Me doy cuenta de que ser encasillado en una categoría es algo extremadamente irritante, pero necesito hacerlo para mejorar y pulir mi clasificación. Los ejemplos son totalmente subjetivos.

Autoblogs – Ejemplos:

Un ejemplo bastante típico en Blogalia es el difunto blog Errante Soñador. También el Diario de Oier podría considerarse un representante puro de autoblog. Otros ejemplos:Con el Culo al Aire, Bitácora de una Walkiria en Paro, Riviera en Madrid… Un blog hispano bastante famoso es La Hormiga Remolona, autoblog donde los haya. Por lo demás, autoblog es una tendencia que nos empuja a todos los bloggers. Siempre “caemos” en algún post personal.

Metablogs – Ejemplos:

¿Hay alguien que no conozca eCuaderno? Es un metablog puro y duro, como el blog de Blogalia. Blogosfera.org es otro importante especimen de la categoría. Metablogs menos puros son Atalaya, Rivendel.

Freakblogs – Ejemplos:

No muchos ejemplares “puros”. Algunos son Pjorge, Un Hombre Tranquilo, Ruben::Abad, y la madre de todos los freakblogs: Planeta Kornerson. Muchísimos somos los bloggers que no resistimos la tentación y posteamos algo muy freak… blogalitas con importante ingrediente freak somos El Asiento del Alma, El PaleoFreak, yo

Rapsoblogs – Ejemplos:

En Blogalia tenemos muy buenos rapsoblogs. Una lista desordenada: Las Mentiras de Neutrina, El Gato de Cheshire, Karl en el País de los Mentirosos, Biblioteca de Babel, El Club de los Pájaros Mojados, Evasivas, Poemario de los Cien Gaiteros, A Contraluz… además muchos bloggers nos dedicamos a veces a crear algún post con arte.

Grafoblogs – Ejemplos:

En DeviantArt hay muchos. Recientemente ElPez ha lanzado un fotoblog en Blogalia, Mi Vida como un Osito. Yildelen tiene un precioso fotoblog. Muy importante es el directorio FotoBlog.com. Como antes, resulta evidente que a muchos bloggers nos gusta postear de vez en cuando una foto o un dibujo, pero no siempre.

Gruñoblogs (Poleblogs como definición 2.0) – Ejemplos:

¿Quien no se ha quejado alguna vez en su blog, o ha denunciado alguna situación vergonzosa, o ha hablado de política? Pero hay blogs donde ocurre más a menudo. Aquí en Blogalia tenemos Desbarradas de Akin, GNUdista, Catálogo de Saliva Malgastada, Por la Boca Muere el Pez, Reflexiones e irreflexiones y alguno más. Quizá el nombre no sea eufónico, pero algunas de las mejores bitácoras hispanas y anglosajonas son gruñoblogs.

Themablogs – Ejemplos:

Blogs temáticos. Aquí en Blogalia: Ciencia15, Prestige, El Sanador, CoPensar… y hay sin duda más, pero ahora no recuerdo.

Bloghappenings (Simblog como definición 2.0) – Ejemplos:

Ya mencióne El Hombre Que Comía Diccionarios. Evasivas (que es un rapsoblog) tiene una importante tradición de posts “happenings”. ¿Se os ocurren más ejemplos?

Blogabortos (Protoblogs como definición 2.0)

Hay muchísimos. Es suficiente con revisar la lista de blogs de Blogalia para darse cuenta de que hay algunos blogabortos en el limbo de la Red…

Taxonomía de blogs hispanos

Hace tiempo que deseaba esbozar una taxonomía de los blogs individuales hispanos, y aprovecho mi temporal euforia bloguera para hacerlo ahora. Como en la vieja Tipología de Canales IRC, tampoco haré ejemplos, y reitero el mensaje anterior: se pueden combinar categorías dentro de ciertos límites.

Autoblogs – Ritmo de posting: Variable

Una categoría o tendencia bastante amplia. Los autoblogs (que no autobots, los freaks dejen de babear) son blogs cuyo argumento principal es el ego, uno mismo. Se habla de las propias vicisitudes, manteniendo el espíritu etimológico de bitácora. Suele mezclarse mucho con otras categorías, pero hay autoblogs puros, donde sólo se habla de lo que uno hace a lo largo de la semana (o día). Normalmente pocos comentarios, casi todos de amigos y conocidos.

Metablogs– Ritmo de posting: Mediano

Son blogs que hablan de otros blogs, o de la Blogosfera. Suelen enlazar de forma masiva, y son prósperos y famosos. La plantilla suele ser muy sencilla, de carga rápida, ninguna concesión estética. Son nodos centrales del tráfico. Sus noticias generan intensos debates de importancia cosmológica, muchos comentarios.

Freakblogs – Ritmo de posting: Alto

Estos blogs abundan. Son blogs pertenecientes al sub-mundo freak/geek. Hipertecnológicos, el lugar ideal para leer sobre programación, ciencia-ficción, tecnología moderna, ROL, etcétera. Diseño a la vanguardia, totalmente personalizado, con muchos elementos gráficos, colores inusuales, badgets variados (webcam, geoUrl, BlogShares, “Cambia el color de fondo”, “Haz vomitar la rana”, etc.) y parafernalia más o menos inutil.

Rapsoblogs – Ritmo de posting: Bajo

Blogs llenos de poesía y arte escrita. Narraciones, poemas, haikus, fragmentos de prosa, ensayo literario. Estos blogs destilan calidad por todos los tags. El diseño es variable, lo que importa realmente es el contenido. Cuentan con un gran número de seguidores. Baja actividad de posting, bastantes comentarios, algunas declaraciones de amor.

Grafoblogs – Ritmo de posting: Bajo

El equivalente visual de los Rapsoblogs. Son blogs donde dominan las fotos y lo gráfico, lo visual, por encima de todo. No aptos para conexiones lentas. Apenas hay texto, las imágenes hablan por sí solas. Comentarios de lo más variado, incluso en uzbeko (las fotos son algo universal). Diseño minimalista y moderno. Iconos muy pijos a veces (véase DeviantArt).

Gruñoblogs – Ritmo de posting: Mediano/Bajo

Aquí se encuentran dos sub-categorías: blogs de gruñidos y blogs políticos. Suelen ser bastante monotemáticos, con un ambiente al rojo vivo. Muchos comentarios y mucha bulla. En los blogs de gruñidos, el propietario siempre se queja de algo sin importancia (“Hoy no me devolvieron cinco céntimos en la cafetería!” o “Tengo problemas con el Delco”). En los blogs políticos hay más seriedad. Y más sangre.

Themablogs – Ritmo de posting: Mediano/Bajo

Son blogs temáticos, dedicados a algún tema en concreto que no sea de índole artística, personal o política. Postean noticias con cierta regularidad, y los comentarios suelen ser escasos, pero competentes.

Bloghappenings – Ritmo de posting: Bajo

Son blogs muy dificiles de definir. Son, como dice la palabra, “happenings”. Aquí hace falta poner ejemplos. El Hombre que Comía Diccionarios es bastante típico. No se sabe muy bien cual es el propósito del blog. El contenido es abstracto, criptográfico.

Blogabortos

Son intentos de blog que han decaído prematuramente, y ahora yacen en el limbo, abandonados con algunos posts, algunos comentarios, y enlaces rotos.

¿Se os ocurren más categorías? Comentarios, insultos, quejas, en el enlace de abajo…

Importante: al final del post se me ocurrió que la misma clasificación podía aplicarse perfectamente a los posts en sí.